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Le déclin de l’Empire américain

Dernier lever des couleurs françaises à la Nouvelle-Orléans, École américaine, 1803.
Der­nier lever des cou­leurs fran­çaises à la Nou­velle-Orléans, École amé­ri­caine, 1803 © RMN

1803–2003 : le bicentenaire de la vente de la Louisiane aux Américains par Bonaparte. Au delà de l’anecdote exotique, l’événement négocié à Rueil-Malmaison est un tournant majeur dans l’histoire des États-Unis.

On savait Mal­mai­son rési­dence du couple José­phine et Napo­léon. On en devi­nait l’importance dans le gou­ver­ne­ment de la France consu­laire. L’imaginait-on essen­tielle dans l’histoire des États-Unis ? Car en sui­vant les visi­teurs amé­ri­cains qui s’en viennent en jan­vier 1803 négo­cier avec le pre­mier Consul – on recon­naît au pre­mier rang James Mon­roe, ministre plé­ni­po­ten­tiaire du pré­sident Jef­fer­son et futur pré­sident lui-même – nous voi­ci, si l’on ose dire, à Mal­mai­son Blanche. Mais quel est donc l’objet du débat ? La Loui­siane, tout sim­ple­ment. Non pas l’État qu’on connaît aujourd’hui, grand comme un gros quart de la France, mais la Grande Loui­siane, un ter­ri­toire de plus de deux mil­lions de kilo­mètres car­rés, plus vaste alors que la France, la Grande-Bre­tagne, l’Allemagne, l’Espagne, le Por­tu­gal et l’Italie réunis ! Conti­nuer la lec­ture de Le déclin de l’Empire amé­ri­cain